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【摘录】南希·克雷斯写作讲堂

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先介绍一下南希·克雷斯,她是美国女科幻小说作家。1948年1月出生于美国纽约州布法罗。1976年开始写作。1990年凭借中篇《西班牙乞丐》勇夺雨果奖和星云奖双桂冠,从此跻身一流科幻名家行列。我很久以前(大概初中的时候)在《科幻世界》杂志中看到了她连载的写作技巧讲堂,感觉对刚刚置身于文学创作的新人来说有非常大的帮助,便摘录收藏了下来,如今再次翻出,也分享给各位盟友吧~


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1楼2014-10-13 14:45
    五.如何修改作品
    小说的第一稿完成之后.接下来应该做什么呢?
      修改。很少有小说可以在第一稿就做到尽善尽美。你的故事可能情节性很强,但人物单调;可能人物丰满,但结局不佳;还可能故事发展拖杳,甚至有可能其中的不真实性会使读者抱怨:“我一点儿也不相信。”你明白你需要修改它,但这项任务似乎使人有些畏缩。想想看,整个手稿摆在你的面前,但你不知道如何下手,因而你需要一套方案。尽管有多少作者就有多少种修改方法.但接下来我将介绍的是一套对很多作者(包括我)都管用的修改方案。它包含了 五个步骤:
    第一步:成为读者
      尽管在写作过程中你有可能已经对小说的不同段落进行过修改,但接下来,你将第一次从整体上把握你的故事。别太着急,先将你的小说放上一两个星期。当你再次阅读的时候,尽量装作你从来没看过,对它一无所知,装作你不是这篇小说的作者,而是随机阅读到,每一段对你都是新鲜的。
      这并不太容易,但是有必要这样做。在你阅读的时候,尝试在页面空白处做如下的快速注解:什么地方看起来拖拖拉拉;什么地方表述含混不清;角色的行为是否有因可循:是否只是简单地描述,而非清晰地展现角色的行为……如果有以上这些问题的话,为所有这些加上注解。事实上.你只需在页面空白处写上任何你想到的东西,以后你会用到的。
    第二步:寻找读者
      有时找别人来读你的作品,帮助会很大。但只是“有时”,因为通常亲戚朋友都不是好的批评家。有的人只要是你写的就追捧.或者有的人只要是你写的就批评;有的人不喜欢科幻小说,有的人除了“我喜欢”和“我不喜欢”之外.什么也说不出(这样用处不大);有的人会热心地按照自己的意愿重写这个故事。
      尽管如此,如果有人可以指出你故事的精彩和不足之处,那么就让他/她来阅读你的第一稿。同你在第一步里做的一样,他/她应当在页面空白处做相同的注解:什么地方拖拖拉拉.什么地方让人费解或难以置信,诸如此类。他/她不必告诉你怎样修改,只需要告诉你问题出在哪儿。
      获得这种反馈的一个好方法,是组织一个由科幻作家构成的评论小组。小组成员一个月聚一两次,每个人阅读其他人的手稿,并加以评论。这样可以从更多的视角来审视你的小说,也为你的修改提供更多的建议。当然.如果这个小组是由一名出版过作品的科幻作家主持,那就再好不过了。
      当然,如果没有值得信赖的读者,那么就跳过这一步,直接进入下一步。
    第三步:场景分析
    成功的小说通常由不同的场景构成,每一个都应推动故事的发展。将你故事中的所有场景列子表上,在手稿上用线条将场景的切换标示出来,然后填写下面这张场景表格。
    当你完成这个场景表格后,回到你在页面空白处做的注解,再加上你的阅读笔记,看看它们可以怎样运用到每个场景中。如果你觉得某个行为显得毫无动机,并且此场景的表格填写不怎么顺利,很可能你需要回到原文,为你的角色加上更强烈的行为动机,而这也许意味着添加场景。如果某两个场景显得拖沓,那么你可以删掉一个,或者将其合为一个行为更丰富的场景,或者两个场景都缩短些。如果你无法弄清某个场景在你故事中的存在目的,则很可能它本身就没有什么意义,便应该删掉。
    三十年前我便开始了写作,帮助我在写作中取得长足进步的便是学会“在场景中思考”。而在我这样做之前,我的故事卖不出去。在我将每一个场景当作一个独立实体来写之后,我的故事变得更有意义、角色行为更丰满、冲突更吸引人,也开始在科幻杂志上刊载。所以请记住,一定要在场景中思考!
    第四步:重写主体
    到现在为止.你对如何提升你的故事已有诸多想法,你也知道你故事的优点和不足。你已经停止了在黑暗中摸索。
      从故事开头开始,按照顺序来修改,一个场景一个场景地来,这样你可以保持对情节进展的控制。参考你的场景表格、页面注解和阅读笔记。修改涉及到很多地方,有的小(一个词),有的大(添加新的场景)。记住,每一次修改都应该做到可以深化角色,推动情节,或者为结局埋下伏笔。
      在故事发展到大约三分之二时,读者应该很清楚哪些冲突会带来高潮,这些在你的第二稿里明确了吗?对这一点要特别注意,它可以决定故事的成败。如果是一个关于选择的故事,要明确角色要做的选择是什么。如果是一个关于奋斗的故事,应明确角色要的是什么,什么样的障碍会阻止他得到。如果是一个关于心灵成长的故事,要明确读者能够理解角色发生转变的必要性,和不这么做将会带来怎样的后果。如果在故事的前三分之二便有了碰撞与冲突,那么高潮和结局修改起来便更加容易。
      现在重读你的故事,经过修改之后,你觉得还需要第二次修改吗?如果需要,再按照上面的步骤重做一次。
    第五步:一些润饰
      祝贺你,你马上就要完成修改了!再浏览一遍你的手稿,这次不用再去尝试深化角色或发展情节了,你应该做的是修改句子。换掉那些晦涩难懂、含糊不清的词语,找寻矛盾冲突不够尖锐的画面并用更好的替换它,确定第三十页上面那个十七岁的人物到了第四十五页没有变成十六岁。
      到了这一步.你的主要任务是删减所有不必要的东西。几乎所有的故事都可以通过删减无用的文字得到提升。尽量写得紧凑干净些。
      伟大的俄国作家托尔斯泰修改他的巨著《安娜•卡列尼娜》达十七次之多!你不必这样,不过一定得记得修改,修改可以使你成为更出色的作家。


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    7楼2014-10-13 14:52
      六.角色与环境
      环境的设定是小说的重要部分,当然,我指的是大部分小说。有些作者,如雷蒙德•卡弗,对角色周围环境的交代相当简洁,使小说集中于讨论角色与周围环境的相互关系中。但是,大多数小说作者都是通过详细而谨慎的环境设定使他们的故事丰满起来的。下面说说怎样丰富你的设定:
      选择环境
      如果一开始你决定把故事放在一个杜撰出来的城市里,可得好好考虑一下。因为更为详细的环境背景可以在三个方面帮助你笔下的角色变得有血有肉。
      首先,如果是你的主人公自己选择了某个环境,那么读者可以通过环境的细节了解人物的性格和情趣。一个选择到曼哈顿打拼的人,自然与一个选择在中西部的小村庄里定居的人是截然不同的。在不同的选择里,你笔下的人物也许野心勃勃,也许超然出世,也许老于世故。当然,一座纽约城里什么人都有,你若是把主人公们放在类似的大环境里,并不能说明人物的性格和与之相关的细节,但这是一个好的开头。
      另一个更能表现人物的方式是描述他的住所环境。他的邻居是什么样的人?他喜欢什么样的家具和摆设?是整墙的巨大书架,昂贵的古董,还是救世军的遗物?抑或是除了四面墙和生活必需品外别无他物?
      第二步,告诉读者你的主人公对他所在地方的感受,无论这是否是他自己选择的地方。他喜欢这里——比如纽约吗?他喜欢他的公寓吗?为什么喜欢,或者为什么不喜欢?描述人物对周遭环境的反应和感受,对人物性格的塑造大有助益。这里有一个绝佳的例子,我们来看看福楼拜笔下的包法利夫人对她沉闷的生活感到了怎样的痛苦:
      “最令她难以忍受的就是吃饭的时间。待在一楼的小房间里,身边是冒着烟的炉子、吱呀作响的门、泛潮的墙壁、湿滑的走道。老天似乎把生活里所有的悲愁酿成了苦酒端到她面前。还伴随着阵阵让她发自心底嫌恶的熟牛肉那令人作呕的气味。”


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      8楼2014-10-13 14:52