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【科普15】腔骨龙:三叠纪的小恶魔

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2.03亿年前的三叠纪晚期,美国的亚利桑那州被茂密的松柏森林所覆盖。雨季刚刚结束,林中长满了蕨丛和灌木,蚊虫在叶片上嗡嗡飞舞。十几只腔骨龙穿梭其间,寻找着一切能入口的食物。它们是最早的恐龙之一,那时候的地球还在被其他爬行动物所统治,腔骨龙只能靠小昆虫、小蜥蜴来果腹。突然远处传来一阵骇人的咆哮,腔骨龙四散而逃,因为它们自知弱小,这片森林里还有更大的掠食者会随时发动袭击……
我们都知道中生代是恐龙称霸的时期,但在恐龙黎明初始之际的三叠纪,地球上还漫步着其他强势的爬虫类,而恐龙只能在这些巨兽的阴影下苟且偷生。让我们走进作为恐龙先驱者之一——腔骨龙的世界,看看早期恐龙是如何生活的。


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1楼2018-11-01 23:45
    【幽灵牧场的数千“幽灵”】
    1881年,业余的化石搜集者大卫·鲍尔温在新墨西哥州的荒地上发现了一些恐龙化石的碎片。此时,美国古生物学界两大巨头 柯普和马什的“化石大战”激战正酣,他们都巴不得发现更多的恐龙化石来打压对手。鲍尔温立即致信柯普汇报新发现,柯普让他继续挖掘,并给予报酬。在1887年,柯普根据这具恐龙化石脊椎中空的特性,将其命名为腔骨龙。由于化石太过残破,死对头马什步步紧逼,柯普草草命名之后就将其收入仓库,投身新化石的研究中去了。
    直到1947年,在新墨西哥州一个名叫幽灵牧场的红石峡谷中,美国自然史博物馆的研究员 埃德温·科尔伯特挖到了一块腔骨龙的化石。他对此本不在意,但当他清理化石周围的土屑时又有一只腔骨龙露出了痕迹。就这样,一只、两只、三只直至数百只、数千只,大大小小的腔骨龙化石逐渐暴露出来。化石数量如此之多,以至于大喜过望的科尔伯特不得不用机械将大块岩石切割后送往博物馆。令人震惊的是,近70年来博物馆的工作人员一直耐心地剥离岩层,可直到今天这批化石还未清理完毕。这也是目前恐龙集群密度最大的一组化石。
    这数千只腔骨龙身体极度扭曲,相互缠绕,死态狰狞,却也恰好契合了幽灵牧场的名号。科学家推测这些腔骨龙是死于一场大洪水,死后尸体被迅速掩埋才保存得如此完好。得益于这些完整的化石,专家们对腔骨龙的生活也有了进一步的了解。

    来自幽灵牧场的腔骨龙骨床 现藏于新墨西哥州博物馆 图片/wiki
    克利夫兰自然史博物馆收藏的腔骨龙骨床

    拜纪录片《与恐龙同行》所赐,尽管腔骨龙不是最早出现的恐龙,却是三叠纪知名度最高的恐龙之一 图片/DA


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    2楼2018-11-01 23:50
      【迅猛的小猎手】
      腔骨龙生活在2.03-1.96亿年前三叠纪晚期和侏罗纪早期的美国,主要分布在亚利桑那州和新墨西哥州。它们体长2.5-3米,高约1米,体重20千克左右,属于兽脚类恐龙中的腔骨龙科,是最早的恐龙之一。
      它们的身体细长轻盈,行动敏捷,体型虽小,但攻击力可一点都不低。它们的口中长有50多颗弯弯的尖牙,牙齿上还长有小锯齿。前肢长有三根指爪,可抓握猎物。双腿修长,奔跑迅速,身后还有一条长长的尾巴,可在高速追击过程中保持平衡。
      腔骨龙有着一个狭长的头部,头骨两侧还有巨大的开口以减轻重量。它们的视觉敏锐,大大的眼睛能够帮助它们锁定猎物。研究发现,腔骨龙的视力接近今天的鹰,好视力能使它们即使在杂乱的丛林里,也能准确地捕捉小动物。
      身形轻盈的腔骨龙,得名于其骨架 绘图/Scott Hartman

      现藏于克利夫兰自然史博物馆的腔骨龙化石 图片/wiki

      腔骨龙有可能营群居生活 图片来自纪录片


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      3楼2018-11-01 23:55
        【“同类相食”的误解】
        在幽灵牧场发现的化石中,有一具标本很引人瞩目:这是一具成年腔骨龙,它的腹中有一些零碎的小骨头,很有可能是它最后的晚餐。经过初步研究,一些科学家认为这是小腔骨龙的骨头。一石激起千层浪,这些小型恐龙竟然也会干出“同类相食”这样可怕的行为,“小恶魔”之名名不虚传。参考现代动物,部分研究者做出了解释:旱季食物匮乏的时期,在猎捕不到猎物的艰难岁月,成年腔骨龙可能就会以族群中的小腔骨龙为食。
        然而,到了2002年,事情有了转机。古生物学家罗伯特·盖伊通过仔细鉴定,发现腔骨龙腹中的根本不是小腔骨龙的骨头,而是一种名为黄昏鳄的小型爬行动物的骨头。黄昏鳄在当地地层中很常见,也是腔骨龙主要的食物之一。至此,腔骨龙同类相食的误会得以化解,但还是有很多科学家相信,在缺少食物的时候,肉食恐龙还是有可能向幼崽下手。
        腔骨龙可能存在着育幼行为 图片/wiki
        令人误解的“同类相食”化石 图片/wiki
        腔骨龙母亲与幼崽分享一只镰龙类 图片/DA


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        4楼2018-11-01 23:59
          【卡岩塔的鱼肉盛宴】
          腔骨龙除了以昆虫、蜥蜴为食,河边的鱼肉盛宴它们也不会错过。2006年,亚利桑那州圣乔治市的约翰逊夫妇在自家的农场中发现了大量的恐龙足迹。在犹他州地质调查局柯克兰教授的帮助下,研究人员确认这是一组三叠纪的恐龙脚印。
          约翰逊农场在1.98亿年前的三叠纪晚期曾是一大片湖泊,湖畔植被茂盛,湖中生活着各类鱼群。专家们把这片湖命名为“迪克西湖”。根据辨认,科学家们发现了足迹是由腔骨龙、双脊龙和合踝龙留下的。体型较大的双脊龙前往湖中央捕鱼,而体型小的腔骨龙则在岸边伺机动手。
          湖中生活着许多淡水鲨鱼,其中滑齿鲨应该是它们的最爱。滑齿鲨作为迪克西湖中数量最多的鱼类,体型不大,身上也没有坚硬的鳞片,腔骨龙锋利的牙齿能够轻易咬透它们的身体。从足迹化石来看,还有胆大冒失的腔骨龙试图往湖中心进发,结果游到一半脚就够不到湖底,拼命挣扎,险些溺水,最终狼狈地回到岸上。
          杂乱的腔骨龙足迹显示当时正开始一场鱼肉盛宴 图片/wiki
          迪克西湖可供捕捉的鱼类很多 绘图/@RAX博士
          捕捉鱼类的腔骨龙 图片/DA


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          5楼2018-11-02 00:04
            【恐龙王朝的前奏】
            在腔骨龙生活的三叠纪,恐龙并不是地球上的主流。此时爬行动物的两大家族,合弓纲和蜥形纲就像汽车人和霸天虎一样,打响了轰轰烈烈的演化战争。
            在三叠纪早期,合弓纲动物拔得头筹,以水龙兽为代表的“二齿兽类”占据了整个地球。而合弓纲中另一类低调的成员“犬齿兽类”则在闷声发大财,诞生了最早的哺乳动物,其中一支存活下来成为了我们的祖先。
            到了三叠纪中晚期,蜥形纲动物突然发力,其中一类长相酷似长腿鳄鱼,名叫“劳氏鳄类”的肉食动物占据了食物链的顶端。最早的翼龙和龟鳖以及蛇的祖先这时也已经出现。之后蜥形纲动物百花齐放,而合弓纲动物则一蹶不振,只留下哺乳动物这一孑遗。与此同时,蜥形纲动物中一类身材细长、双足行走的恐龙家族也悄然登场。尽管像腔骨龙这样的小型恐龙,还必须看其他大型爬行动物的脸色生存,一不小心就成了别人的盘中餐,但凭借着双足运动的敏捷和超强的适应能力,到了三叠纪接近尾声之时,恐龙已经遍布整个大陆。异军突起的恐龙,短时间内就登上了地球统治者的宝座。等到侏罗纪伊始,一个属于恐龙的王朝正式开启。
            晚三叠世地球被一些爬行动物统治着 绘图/赵闯

            纪录片种腔骨龙围攻波斯特鳄的场景并不太可能发生在晚三叠世的北美 图片来自纪录片
            三叠纪北美动物群 图片/DA
            早侏罗世卡岩塔组动物群 图片/DA


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            7楼2018-11-02 00:12
              小时候看的不知哪个版本的bbc纪录片,腔骨龙翻译为虚形龙


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              来自Android客户端9楼2018-11-02 01:01


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                来自iPhone客户端10楼2018-11-02 02:45
                  卡岩塔组的腔骨龙应该不是鲍氏种吧


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                  来自手机贴吧11楼2018-11-02 06:53


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                    来自Android客户端12楼2018-11-02 07:00
                      楼主科普很棒


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                      来自iPhone客户端14楼2018-11-02 09:35
                        解决了我好多问题,顶


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                        来自Android客户端15楼2018-11-02 19:41
                          腔骨龙的祖先是啥?


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                          来自Android客户端16楼2018-12-25 11:45
                            围攻杀死波斯特鳄是与龙同行第一集新的血液最后一幕


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                            来自iPhone客户端17楼2018-12-25 23:12
                              小女孩1.5米,左边的小扭蛋腔骨龙模型大小比例是否匹配?


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                              来自Android客户端18楼2018-12-26 07:59
                                总感觉腔骨龙是异特龙的祖先,挺像,它们都是长脖子和前爪,而且都一样在美国发现,而且数量都很多......


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                                19楼2018-12-26 10:39


                                  乌压压一大片


                                  回复
                                  22楼2019-05-10 15:46
                                    (欺骗手段………………脾气不好的人


                                    回复
                                    来自手机贴吧24楼2020-06-06 16:54