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【科普17】风神翼龙:以羽蛇神之名翱翔

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今天地球的蓝天被鸟类统治着,可在遥远的中生代,天空被一群称作翼龙的爬行动物所占领。到了6800万年前的白垩纪晚期,更是出现了翼展超过10米的空中巨无霸——风神翼龙!这些巨型翼龙是如何灵活地飞翔?让我们回到史前北美,一睹风神翼龙飞行的风采。


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1楼2019-03-20 22:14
    【竖起无名指统治天空】
    在脊椎动物进化史上,只有三个家族把前肢演化成翅膀,真正掌握了飞行的技巧。它们分别是翼龙、鸟类和蝙蝠。其中2.28亿年前三叠纪晚期就出现的翼龙,更是统治天空超过1.6亿年。
    许多科普书籍上常说“翼龙是一种会飞的恐龙”,其实这是大错特错的言论。翼龙只是恐龙的近亲,早在2亿多年前它们的祖先就已经分家。实际上,早在18世纪末恐龙还未发现之时,最早的翼龙化石就已经在德国出土。由于当时的人们从未见过如此奇特的动物,不少人甚至猜测它们会不会生活在海里。随着越来越多的翼龙化石被挖掘出来,科学家发现它们的四肢像蝙蝠一样连着薄膜,才得知这是一类具有飞行能力的史前爬行动物。
    和鸟类的羽毛翅膀不同,翼龙和蝙蝠的翅膀均由翼膜构成。但它们俩翅膀的骨骼结构可大不相同。蝙蝠的第一指(相当于人类的大拇指)保留了爪子形态,另外四根指头细长,与延长的掌骨撑起翼膜。而翼龙的第一、二、三指都有指爪,第四指却极长,长度足有其他指头的20倍,第五指则退化了。
    在人类手上,无名指是最笨拙无力的手指,可翼龙却是竖起长长的无名指翱翔天际,这可真神奇!大多数翼龙的无名指分为四节,能像人类手指一样弯曲,所以在地面休息时翅膀能折叠起来。在飞行过程中,翼龙能通过指骨调节翅膀的形状,从而运用气流获得升力。

    翼龙与鸟、蝙蝠的翅膀结构对比图 制图/@RAX博士


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    4楼2019-03-20 22:24
      【中美洲的羽蛇神】
      1971年,美国德克萨斯大学的学生劳森,在德州和墨西哥交界处的大湾国家公园进行地质考察时,意外发现了一根翼龙指骨的化石。劳森很快联系了自己的老师兰格斯顿,和他一起发掘出大量的化石材料。结果一个大得惊人的巨型翼龙逐渐出现在师生俩的眼中。保守估计,这只翼龙的翼展可达11米,甚至超过当时美军研制的F-16战斗机!
      在给这只空中巨怪起名时,兰格斯顿觉得必须用一个霸气的名字才能配得上如此巨兽。他灵光一现,想起了中美洲文明普遍信奉的最高神祇——羽蛇神。羽蛇神是奥尔梅克文明、阿兹特克文明和玛雅文明中的风神,在古代壁画上的形象是一只长着鸟羽的响尾蛇。在传说中,羽蛇神主管丰收和降雨、星辰和天文,是尤卡坦半岛最重要的神明之一。用如此高贵的神灵命名这种巨型翼龙,可见科学家对它体型的惊叹,而中文中则将其意译为风神翼龙。

      风神翼龙强壮的肱骨化石
      风神翼龙化石装架
      风神翼龙巨大的翼展

      羽蛇神是中美洲诸文明的传统神灵

      墨西哥金字塔的羽蛇神雕像


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      7楼2019-03-20 22:29
        【翱翔的技巧】
        风神翼龙的前肢附着着健壮的肌肉,重量占到了体重的四分之一。发达的肌肉群给予了风神翼龙强壮的前肢,这对力大无穷的翅膀可以帮助它们支撑身体和在陆地行走。起飞时,它们会用前肢和后肢用力撑地,依靠地面的反作用力把自己“推”上天空,再张开翅膀腾空而起。
        过去人们常常认为翼龙的翼膜只是薄薄的一层皮,可根据对翼膜化石的分析来看,它的结构其实很坚韧。翼膜上下各有角质层,中间分布着丰富的血管和强健的肌肉纤维,不仅坚固而且弹性也很好。这样结实的翅膀可以让翼龙经得住风吹雨打,并不会轻易被划破。
        科学家推测,风神翼龙的飞行方式应该和今天的信天翁或是兀鹫类似,因为它们都长有大到夸张的翅膀。这些体重较重的飞行家,擅长利用上升的热空气,长时间停留在空中也无须扇动翅膀。这种不同于其他动物的飞行方式,被称作“翱翔”。风神翼龙也有振翅飞翔的能力,但借用热气流的力量,能有效地节省体力。

        风神翼龙可能类似今天的兀鹫和信天翁,采用翱翔的方式飞行 图片来自网络


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        9楼2019-03-20 22:34
          【死亡之喙】
          除了高挑的身材和巨大的翅膀,风神翼龙还长有一个细长的脑袋。它的头骨长约2.5米,嘴中没有牙齿,颌骨边缘锐利,上面覆盖着坚硬的角质层。这是件常常被低估的致命武器,被科学家称作恐怖的“死亡之喙”!
          风神翼龙发现之初,学者们认为它那长长的喙嘴是用来捕鱼的。但通常捕鱼的翼龙,化石都在海洋地层中被发现,可风神翼龙却不守常规,生活在距离海岸线400公里的内陆湿地平原,和陆生的恐龙们埋藏在一起。尖锐的喙嘴,居住于内陆,科学家心中冒出一个不寒而栗的想法:难道风神翼龙是以猎杀恐龙为生的?
          科学家的猜想不无道理,当风神翼龙扭动脖子,挥舞喙嘴猛刺时,足以刺穿恐龙的皮肉。专家推测,风神翼龙和非洲大草原的兀鹫一样,盘旋在空中搜寻动物尸体。一旦发现目标就着陆,凭借着巨大的体型赶走其他掠食者大饱口福。如果没有尸体,风神翼龙甚至还会攻击陆地上的小型恐龙,恐龙巢穴里的恐龙蛋更是不会放过。但高超的猎人也有失手的时候,在加拿大发现的一只风神翼龙,指骨里深深嵌入一颗蜥鸟盗龙的牙齿。同地区的霸王龙更是不介意拿稍显笨拙的风神翼龙当零食。可见天空霸主到了陆地,还是不得不向凶狠的兽脚类恐龙低头。
          风神翼龙可能以陆地生物为食 图片来自《Saurian》
          风神翼龙可能会赶走小型肉食恐龙,抢夺尸体 图片来自DA
          在陆地稍显笨拙的风神翼龙可能会受到肉食恐龙的攻击。图为达科塔盗龙袭击争抢尸体的风神翼龙 图片来自《Saurian》


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          10楼2019-03-20 22:37
            【繁荣的风神家族】
            在白垩纪晚期的天空,风神翼龙并不孤独。20世纪80年代后,科学家又陆陆续续发现了阿氏翼龙、包科尼翼龙和哈特兹哥翼龙。它们和风神翼龙都隶属于神龙翼龙科这个大家族。其中在罗马尼亚发现的哈特兹哥翼龙,翼展更是超过11米,成为有史以来最大的飞行动物。
            神龙翼龙科是个较晚出现的翼龙家族,在1.08亿年前的白垩纪早期才刚刚登上历史舞台。但它们在短短的几百万年时间里,体型迅速变大,一跃成为白垩纪天空的绝对统治者。神龙翼龙家族的成员都是清一色的大型翼龙,就连体型稍小的翼展都有3到4米。它们都有着修长的脖子和无牙的长喙,是一类凶猛的掠食动物。化石显示,哈特兹哥翼龙更是扮演起欧洲岛屿的顶级掠食者,让翼龙家族史无前例地爬上了食物链的顶端。它们从天而降,让那些海岛上恐龙猝不及防,登陆之后大开杀戒,无法阻挡。
            神龙翼龙类在白垩纪广泛分布于北美洲、欧洲、非洲和亚洲。值得一提的是,在浙江临海市发现了属于神龙翼龙科的浙江翼龙。它不仅是目前中国发现的唯一一件生活在白垩纪晚期的翼龙化石,更是已知神龙翼龙科中最完整的化石标本。
            凶猛的哈特兹哥翼龙以海岛上的恐龙为食 图片来自网络
            哈特兹哥翼龙与人类比例图 图片来自DA
            阿氏翼龙与人类比例图 图片来自DA
            浙江翼龙骨骼线描图 图片来自网络

            三大翼龙的比例图 制图/RAX博士


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            11楼2019-03-20 22:41
              【空中王者的末日】
              到了白垩纪末,全球气温明显降低,平均下降了10摄氏度。全球变冷改变了洋流,导致了风速急剧变化。没有了稳定的风速,大型翼龙的巨翅就无用武之地,被迫龟缩在危险的陆地。原本不可一世的空中王者,无法再自由飞翔,不得不面对难以捕捉的猎物和虎视眈眈的掠食者。
              风神翼龙的巨大体型,如今却成为进化的死胡同,它们只能坐视着身边小型的飞行动物将自己逐渐淘汰。它们的种群数量开始不断减少,灭绝的丧钟已然敲响。到了6550万年前,一颗小行星撞击地球,让包括风神翼龙在内的所有翼龙,连同恐龙一起在地球上消失。于是翼龙家族称霸了亿万年的万里长空,就这样拱手让给了刚刚崛起的鸟类。


              ***************
              【往期回顾】
              【01】来一份炸霸王龙
              【续01】霸王龙的双目视觉与超凡感官
              【02】三角龙:角与盾之歌
              【03】剑龙:移动的堡垒
              【04】浅谈兽脚类恐龙的双目视觉
              【05】雷龙归来
              【06】“迅猛龙”的前世今生
              【07】恐龙颜色大揭秘
              【08】恐龙妈妈育儿经
              【09】马门溪龙:长脖子大明星
              【10】辽宁龙:我才不是乌龟!
              【11】海岛上的“霍比特人”
              【12】谁杀了玛君龙?
              【13】地狱风神龙:“迅猛龙”还是不飞鸟?
              【14】史前“鳄”势力
              【15】腔骨龙:三叠纪的小恶魔
              【16】趣谈恐龙的中文译名
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              12楼2019-03-20 22:43
                吾皇万岁万岁万万岁


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                13楼2019-03-20 22:53
                  好帖 吹爆楼主


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                  来自Android客户端14楼2019-03-20 23:25
                    风神翼龙目前有几个标本?


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                    来自Android客户端15楼2019-03-20 23:28
                      楼主厉害啊


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                      来自iPhone客户端16楼2019-03-20 23:45
                        这样庞大而强悍的生物一定很壮丽……但大自然却并不会因此而手下留情,毕竟,这个世界永远是适者生存,而不是强者生存


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                        来自Android客户端17楼2019-03-20 23:50
                          哈特兹哥翼龙的体重和风神大体相仿吗?


                          收起回复
                          来自Android客户端18楼2019-03-20 23:51
                            弄着玩的。


                            收起回复
                            来自Android客户端19楼2019-03-21 02:07


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                              来自iPhone客户端20楼2019-03-21 08:49
                                @疯神易聋😳 快来看


                                回复
                                来自iPhone客户端21楼2019-03-21 08:50
                                  话说白垩纪最后期还有个降温吗?


                                  收起回复
                                  来自iPhone客户端22楼2019-03-21 08:50


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                                    来自iPhone客户端23楼2019-03-21 09:36
                                      好帖子


                                      回复
                                      来自Android客户端24楼2019-03-21 11:40
                                        见到isle的风神就进来了


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                                        来自Android客户端25楼2019-03-21 12:01
                                          感觉阿氏和风神合作都干不过哈哥啊。。。。


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                                          来自Android客户端26楼2019-03-21 12:09
                                            这嘴有点可怕啊


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                                            来自Android客户端27楼2019-03-21 13:10
                                              风神翼龙的模式种集中在北美洲西南部,例如犹他州,得克萨斯州和新墨西哥州,跟阿拉摩龙的分布范围大致相同,而北边的地狱溪也有可能属于风神翼龙的神龙翼龙科。风神翼龙的生存时间在马斯特里赫特阶的中晚期,大约七千万到六千六百万年前(仍然和阿拉摩龙保持一致,有研究认为二者适应于相同的环境)。


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                                              来自Android客户端28楼2019-03-21 13:56
                                                非常营养的贴


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                                                来自Android客户端29楼2019-03-21 13:59
                                                  查了一下,被蜥鸟盗龙袭击的还真未必是风神翼龙。这则材料貌似只是在年会上被提到,论文我都没搜到。Curry原话是说,亚成年的大型翼龙类指骨有嵌入的蜥鸟盗龙牙齿,可能是风神翼龙。不过蜥鸟盗龙本身却有亚成年霸王龙类(蛇发或惧龙)的咬痕被发现。说来奇怪,蜥鸟盗龙与驰龙、伤齿龙组成的铁三角,如果化石都属实的话,在北美延续近千万年,化石完整度好像也不差,但人气却远没有另外两个高。连张好看点的复原图都搜不到。
                                                  “斑比盗龙”,也有观点认为属于蜥鸟盗龙

                                                  “驯龙高手”

                                                  北美驰龙类


                                                  Left to right :
                                                  -哈兹卡盗龙Halszkaraptor
                                                  -振元龙Zhenyuanlong
                                                  -阿基里斯龙Achillobator
                                                  -临河盗龙Linheraptor
                                                  -蜥鸟盗龙Saurornitholestes
                                                  -鹫龙Buitreraptor
                                                  -长羽盗龙Changyuraptor


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                                                  30楼2019-03-21 15:04
                                                    尺寸上哈哥对比风神感觉像F22对比苏27


                                                    回复
                                                    来自iPhone客户端31楼2019-03-21 17:50
                                                      lz什么时候介绍一下异特龙吧


                                                      回复
                                                      来自iPhone客户端32楼2019-03-21 19:08
                                                        话说,哈特兹哥用它的大脑袋去戳霸王龙的话,会怎么样?


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                                                        来自Android客户端33楼2019-03-21 20:41
                                                          翼龙三秀:风神,哈特兹哥,阿氏


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                                                          来自iPhone客户端34楼2019-03-21 21:43
                                                            翼龙类
                                                            "风神翼龙属未定种"
                                                            披羽的巨蛇之神
                                                            翼展:5.5米 体重:20千克
                                                            翼龙类可能是最容易被人误认为是恐龙的史前生物,虽然它们与恐龙是近亲,但翼龙并不是恐龙。
                                                            到了白垩纪末期,这些爬行动物已经失去了它们在中生代早些时候表现出来的多样性,并最终与恐龙和其他动物一同消失在了那次毁天灭地的小行星撞击中。最著名的一种风神翼龙(Quetzalcoatlus)自然要数北方风神翼龙(Q.northropi),它以近10米的硕大翼展而闻名于世。但生活在地狱溪的这种风神翼龙仅仅只有它的一半大小,尽管如此它仍是种可怕的动物。这些风神翼龙是类似鹳一样经常出没于开阔平原的追踪者,它们侦查对象几乎覆盖地面的一切小动物——包括幼年恐龙。
                                                            作为当地驰龙类和鳄类等动物的潜在猎物,风神翼龙不得不拥有出色的飞行能力,以逃避前者的猎杀。
                                                            ——译自《Saurian:地狱溪漫游指南》



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                                                            35楼2019-03-21 22:03