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《虎月》节选:奇旺的各种有蹄类动物

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最近公号发的比较慢,工作太多,随便节选一些看过的动物类人物传记给大家翻译。
《虎月》是1985年菲欧娜·宋奎斯特所著,内容回忆她和丈夫梅尔1970年代在尼泊尔奇旺国家公园研究老虎的所见所闻。

节选

直到1960年代,奇旺拥有整个印度次大陆最多样的大型植食动物群。这里就是亚洲的塞伦盖蒂。大型食草的动物,如大象、犀牛和水牛,在沼泽和河畔森林中游弋。泽鹿和豚鹿则只在冲击平原上活动。虽然分属体重天平两端,小型、原始的赤麂,与四百磅重的水鹿在森林里过着独居的生活。白斑鹿,是兼食者,它们既可以啃食草(grazer)也可以摘食树叶(browser),它们在林间空地和森林边缘生活;而白肢野牛,这种印度的原始牛类动物,则将自己庞大的身躯隐匿在密林里。这里简直就是博物学家的梦想,大型食草动物(grazer)生态位分离与特化的景象,在非洲之外几乎是绝无仅有。尽管大象、水牛和泽鹿如今已经从奇旺灭绝,这里还是生活着让人惊讶的各类中到大型猎物,供老虎和豹享用。

赤麂是奇旺最小的鹿,它们的英文俗称(barking deer吠叫的鹿)来自于它们独特的报警叫声。当危险降临,它们会发出一声短促、明亮的叫声“嗷”,有点像嗓子哑的狗吠。它们有个非常烦人的习惯,四处走动时候静悄悄,然后就像腹语一样突然发出孤零零的一声“惨叫”,而你永远搞不明白它们身处何方。我们假设如果赤麂见到其他潜在掠食者也是如此反应,那这项技术倒可以成功地警告捕食者“你已经被看到了”,而赤麂则身处安全距离之外,却可以在暗处观察事态的进一步发展。虽然奇旺的每一种鹿都可以发出让人难忘的警报叫声,赤麂这种20公斤的小不点儿,似乎每次都是最先报警,而且最后才闭嘴的那个。

赤麂在生物学上非常有意思,因为它们几乎在过去2000万年里身体构造就没怎么变过。假设它们的行为也没怎么变化的话,每天观察赤麂就像在观察它们的化石祖先是如何活动一样。A.A. Dunbar Brander,这位来自印度当过20年林业官员的人,在1923年出版的《印度野生动植物》中精彩的描绘了赤麂:“当在丛林中穿行,它们会小碎步缓慢前进,每一步都是悄悄抬腿、然后慢慢落在前方一点点。”他还描述道赤麂有“非常强的领地依附”,我们一项短期无线电研究确认了这一说法。我们追踪了两只赤麂3个月的时间,它们的领地非常小,分别只有38英亩和58英亩。(1英亩=4050平方米)



注:我们常说食草动物其实是不准确的,一般植食的有蹄类动物可以分为以草为食(grazer)和以树叶为食(browser)或者兼而有之。白斑鹿之所以能够在南亚如此繁盛、压倒很多体型比他们还要大的鹿科竞争者,很大原因是它们兼食的特点。食性不同也会影响植食动物的牙齿、头颅、和消化系统。


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来自iPhone客户端1楼2020-11-16 19:59
    插眼


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    来自Android客户端2楼2020-11-16 20:00
      雄赤麂有一对小小、单独不分叉的犄角,从头骨上一对长长的骨质凸起中长出。它们会用自己发达的犬齿彼此争斗而且可以给对方造成很大的伤口。雌雄赤麂都有很大的、像一道缝一样的腺体,就在眼睛下方,它们会用腺体在自己领地内外的树叶和树枝上留下气味。在Hemanta Mishra于奇旺进行的博士研究中,他发现赤麂的密度很低,只在娑罗树和河畔森林。它们是非常挑剔的食客,每天花大量时间用樱桃小口摘食那些嫩叶、嫩芽、花朵和果实。赤麂很显然对自己狭小的领地了如指掌,它们可以熟练地在自己领地里穿梭,采集这些营养极高但量少而又分散的食物。


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      来自iPhone客户端3楼2020-11-16 20:08
        好文章


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        来自Android客户端4楼2020-11-16 20:29
          大象野牛奇旺已经灭绝了吗?


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          来自Android客户端5楼2020-11-16 20:38
            看来贴吧还是吞贴严重,昨晚都没看到


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            来自iPhone客户端6楼2020-11-17 12:55
              突然发现没插图,补上


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              来自iPhone客户端7楼2020-11-17 13:17
                赤麂分布范围确实广,它跟小麂算是为数不多能在盗猎严重地区存活下来并还能正常繁衍的动物


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                来自Android客户端8楼2020-11-17 15:29